New Year, New Dreams….

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January has come and gone, like a long, deep exhalation, and we will soon find ourselves greeting February, setting into motion, goals, dreams, and expectations for the new year.
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I am excited to announce that La Puerta Abierta will be partnering with friend Khushi Malhotra (yoga/meditation/mindfulness teacher) in offering our first Guatemala Cultural and Yoga Immersion Retreat at Lake Atitlan. We invite you to join us from June 29-July 8 in practicing yoga and meditation in the culturally, spiritually and environmentally rich village of Santiago Atiltan, home to the Tzutuhil Maya. Participants will have the opportunity to visit and collaborate with La Puerta Abierta Community Education Center.
Program Fee: $1400 before April 1st; $1480 after (portion of profit donated to La Puerta Abierta.

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I will also be returning to India this August to participate in the Himalayan Retreat for Educators & Service Professionals at APV School: August 5th – 19th (Golden triangle tour August 1st-5th).

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The past two years have allowed for great success in integrating teachers and others from the US and Guatemala with our partnering Himalayan school to engage in a real learning exchange. We invite you to join us this year for an inspirational experience as you learn new skills and discover ways to bring the energy of the Himalayas back to your home and work. Khushi and her counterpart Mohan will lead us as we take a truly deep dive into the culture of the Himalayas while having a joyful opportunity to serve and be changed by APV School. Yoga, meditation, village visits, mindful treks, discourses on meditation and holistic living, Hindi and cooking classes are all part of this wonderful journey. Visit to Rishikesh included.  More information

Chai
Program Fee: $1550; Pre-Retreat Tour Fee: $575 (70% of profit donated to APV School)

I look forward to seeing you this year in Guatemala, India or another corner of the world.

With love and kindness,

Amanda

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UNA LUZ EN LA COMUNIDAD DE SANTIAGO ATITLÁN

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Buenos días… Buenos días… ¿Cómo estás?… ¿Cómo estás?… Muy bien, gracias… Muy bien, gracias… ¿Y usted?… ¿Y usted?” (Canción de saludo)

Terminamos la canción de introducción “Buenos días,” todos los niños de pie en el círculo, llenos de energía, estuvieron listos para cantar otra canción.

Era mi segunda semana con la Biblioteca móvil. Había tenido la oportunidad de ir con Isaías y Jessica, los maestros de la Biblioteca móvil. Visitamos varias comunidades y escuelas para participar en las actividades de la hora del cuento. Hoy tuve la oportunidad de dirigir una canción. Escogí mi canción favorita, “Las sardinas,” que trata un cuento de tres sardinas y un gato que intentan de meterse en un zapato, pero no pueden porque han olvidado la manera. Al final de la canción, el dirigente elige alguien más para dirigirla de nueva. Después de 4 o 5 niños que habían tenido la oportunidad de dirigir la canción, la terminamos, pero las sardinas y el gato todavía eran incapaces de entrar en el zapato.

“¡Otra canción!” gritaron los niños.

Empecé de cantar mi segunda favorita:

“Mariposita… Está en la cocina… Haciendo chocolate para la madrina…”

Los niños, en voces altas, saltando con alegría, cantaron conmigo. Me olvidé de las últimas líneas de la canción. Pero nadie se dio cuenta, porque nadie pudo escuchar mi voz entre todas las voces de los niños cantando.

Llegó la hora de leer el cuento. El cuento de la semana es: “Con mis manos,” el maestro siguió con la lectura del mes sobre los cinco sentidos. Cada semana un nuevo sentido. Isaías leyó el cuento con todos los niños sentados en el círculo enfocando en cada palabra explorando nuestra imaginación.

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“Y colorín colorado, este cuento se ha terminado.”

Después de terminar el cuento, había una actividad especial para los niños. Isaías había traído una bolsa misteriosa con varios artículos adentro. Para una práctica del sentido del tacto, los niños, uno tras otro con los ojos cerrados, pusieron las manos adentro de la bolsa y sintieron los artículos. Después, usando su sentido del tacto con un poco de imaginación, los niños dibujaron lo que habían tocado, dinosaurios, un cepillo, un disco, una muñeca, algodón, un puercoespín… Los niños dibujaron muchas cosas. Después Isaías reveló lo que estuvo adentro de la bolsa, todos estaban llenos de curiosidad. Al terminar, tuvimos que irnos para la hora de lectura a otra clase. Cuando ya no íbamos algunos niños nos persiguieron para abrazarnos. Y salimos de la sala con los niños colgando de las piernas.

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Durante mi tiempo con la Biblioteca móvil, tuve la oportunidad de ver el impacto que la lectura promueve con los niños. Y esto es obvio, en el momento en que entras una de las clases con Isaías y Jessica. Los niños gritan “¡Buenos días profe!” y corren al frente de la sala para saludarlos con abrazos y sonrisas. Para los niños, la Biblioteca móvil provee un ambiente de aprendizaje que es participativa, original y sobre todo, divertido. Además, la Biblioteca móvil provee a los niños la oportunidad de leer, una oportunidad que algunos de los niños no tienen en casa. A través de la Biblioteca móvil, estos niños están descubriendo la importancia de leer, la importancia de aprender y están desarrollando su capacidad de conocer.

Pero la parte de la Biblioteca móvil que más me impresionó, fue cuando me di cuenta que trabajan no solo con los niños en las escuelas de las comunidades, sino con muchos grupos distintos. Un grupo con quien trabaja es: ADISA, que es una escuela para niños y jóvenes con discapacidades. Además de eso también visitan varias escuelas para trabajar con jóvenes. Con la Biblioteca móvil, los jóvenes leen un libro y cada semana cuando Isaías y Jessica vienen, tienen la oportunidad de discutir el parte del libro que han leído, participar en actividades interactivos, y analizar las lecciones del libro. Durante mi tiempo con la Biblioteca móvil, uno de los grupos estaba leyendo Harry Potter y la piedra filosofal. Cuando los estudiantes habían terminado el libro, Isaías y Jessica trajeron la película a la escuela. Pasamos la mañana de cine con los estudiantes en su salon. Otro grupo de jóvenes estaban leyendo La isla de los delfines azules. Este grupo va a la escuela durante la noche porque tienen que trabajar durante el día. Fue impresionante trabajar con los jóvenes de este grupo, que aunque tienen que trabajar todo el día, todavía vienen a la escuela durante la noche con una mente abierta y un deseo de aprender.

Y finalmente, otro grupo con quien trabaja la Biblioteca móvil es un centro de ancianos. Tal vez el día más memorable para mí durante mi tiempo con la Biblioteca móvil fue el día cuando visitamos este grupo. Fue mi último día, y fue un día con una actividad muy especial para los ancianos. Ese día, una clase de niños de la Puerta Abierta, la escuela que apoya la Biblioteca móvil, vino para participar en una actividad con los ancianos. El día empezó con un cuento, que Isaías leyó a los ancianos. Lo leyó en Tz’utujil, porque muchos de los ancianos no entienden bien el español. Por eso, yo no pude entender nada, sin embargo, no tuve que entender el significado de las palabras para entender el impacto que tuvieron; las sonrisas en las caras de los ancianos revelaron todo. Después de terminar el cuento, era el momento de la actividad especial. Usando pinturas de muchos colores, juntos, los niños y los ancianos pintaron cuadros. Habiendo pasado algunas semanas con la Biblioteca móvil, y habiendo visto el impacto que tiene para las comunidades, ver los niños y los ancianos compartiendo en la alegría de pintar una cuadra juntos fue el perfecto fin de mi tiempo con la Biblioteca móvil.

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Mi experiencia con la Biblioteca móvil era muy especial. La Biblioteca móvil trae felicidad con quienes trabaja. Y no importa si son niños de 5 años, jóvenes de 15 años, o ancianos de 85 años, la Biblioteca móvil tiene un impacto positivo. La Biblioteca móvil es verdaderamente una luz en la comunidad de Santiago Atitlán.

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Escrito por David, un voluntario de la institucion Natik.

 

Independencia

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14 DE SEPTIEMBRE EN LA PUERTA ABIERTA

En el mes de septiembre todas las escuelas de Guatemala, celebran la independencia del país.  La Puerta Abierta estuvo presente en festejar.  Los maestros organizaron un dia de campo en el Chutinamit, un lugar muy precioso y historico donde todos los estudiantes convivieron con sus familias.

En el inicio de la actividad se realizó un pequeño acto cívico alisivo a la patria donde los niños cantaron y bailaron.

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Los niños de segundo y tercero, dirigieron el canto del himno nacional y la juramentación a la bandera.

Compartimos un momento my especial cuando los niños participaron en diferentes actividades tradicionales y propias de Atitlán, junto con sus familias como la elaboración de petates.

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Los niños aprendieron de como las personas antes preparaban la masa para las tortillas con una piedra de moler.  Desgranaron las mazorcas para tener maíz.

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Aprendieron como colocar la cinta o el tocoyal en la cabeza.

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Como estuvimos en la orilla del hermoso lago, no faltó la actividad de natación por los maestros y niños, todos disfrutaron este lindo día.

Para terminar el día, los niños, las familias y los maestros encendieron la antorcha en señal de libertad, corrieron desde la playa publica, hasta la municipalidad para entregar su antorcha.

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Por: Candelaria

Conexión y amor entre India y Guatemala

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Como decía en sus últimas publicaciones mi amiga Amanda Flayer, muchas personas se preguntan porque visitar India. Esta  es la misma pregunta de muchas personas de la comunidad de Santiago Atitlán  cuando decidimos participar  en el desfile del 15 de septiembre, que es la fecha  en que se realizan las actividades patrias de Guatemala.

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Bueno, cuando regresamos de nuestro viaje a India, todos nuestros estudiantes, maestros y familias estaban tan emocionados de escuchar historias acerca de nuestras aventuras y tenían  mucha curiosidad sobre  la gente que vive ahí. Tenían preguntas como  ¿Qué comen la gente en India? ¿Cómo es su ropa? ¿De qué tamaño es la pata de un elefante? ¿Cómo son sus zapatos? ¿Cómo son sus letras y su idioma? estas y muchas más eran las preguntas. Entonces pasamos las ultimas semanas compartiendo con ellos  nuestras experiencias de vida, fotos,  palabras, ropa y la música y alegría que traíamos de India.

Entonces pasamos los últimos días estudiando India. Es un país muy similar a Guatemala, que  tiene muchos idiomas, mucha variedad de ropa y comida típica como nosotros.  Entonces en el momento en que hablábamos de la cultura Guatemalteca teníamos la posibilidad de hacer comparaciones y encontrar similitudes entre las dos culturas.  Sentimos la necesidad de compartir  con todos nuestra aventura. Gracias a Dios, este año el tema del desfile patrio era ¨Culturas del Mundo, Sabores, colores y Sonidos¨ esto nos dio la oportunidad de que nuestros niños pudieran usar la ropa  de India, bailar y cantar con mucha alegría. Además es una buena forma de enseñar a nuestros niños que no hay fronteras para la amistad y el alma humana, que todos somos iguales con nuestras diferencias.

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Definitivamente disfrutamos  mucho  de la alegría, las risas y toda la energía de la felicidad  que irradiaban nuestros estudiantes y los maestros  de la Puerta Abierta.  Nos encanto ver a nuestras niñas con sus  joyas y vestidos y a los niños con sus mantas para la cabeza  llenos de orgullo.  No hay mayor aprendizaje que el que se vive, lo que llamamos aprendizaje  significativo.  Queremos agradecer a todas las familias de la escuela por su apoyo y apertura a todas nuestras actividades como esta, lleno de amor y alegría.

 

Gracias por leer  nuestro Blog y por visitar nuestro sitio Web, formamos parte de una gran familia.  NAMASTE , MILTIOX

Escrito por Juanita Anita 🙂

 

Pequenos Cientificos

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Saltos, risas y gritos…

Fue la emoción que demostraron los estudiantes de la Escuela Puerta Abierta.

¡Por fin llego el dia de la Feria de Ciencias!

Los niños llegaron al evento con una sonrisa que adornaba sus rostros y con mucho entusiasmo por exponer los experimentos y colecciones que practicaron y trabajaron en casa.

Pues el apoyo de los padres y maestros inculcandoles la importancia de la ciencia en la vida suya y en la naturaleza, hizo posible el festejo de la TERCERA FERIA DE CIENCIAS en el cual se expusieron grandiosos experimentos.

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¿Cómo levantar un hielo con un hilo?

La fuente de agua

La erupción volcánica

Y también colecciones bellisimas de flores, de chiles, de hojas y entre otros sorprendentes que dejaron asombrados a los que lo presenciaron.

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La felicidad, las sonrisas, el aprendizaje y la convivencia fueron el fruto de la satisfacción de este evento esperado.

 

Why India?

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July was a month of destinations for our team at La Puerta Abierta.  While Isa and Isaias were in Mexico, Juanita and I traveled to India and collaborated with APV School in the Himalayas.  

I am the mother of two daughters and I remember wondering while I was expecting my second child, if my heart would stretch sufficiently to love two little ones.  It did.  I often think of La Puerta Abierta as my first born, and APV School as my second. 

Here’s why…

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Many months ago a friend asked me to put into words the uniqueness of my first trip to APV School in India. He had received a general flyer about the program, but still wondered what made my trip authentic.

He asked, “What would you say was the main takeaway that you got from going last year? Among all of the professional/personal development activities you could do in the world, what makes/made this one special in your mind?”

I still haven’t responded…not for lack of enthusiasm or time. I’ve struggled with finding the words to capture with integrity, the magnitude of spirit, learning, sharing, exploring and feeling experienced during my three-week retreat.

This quiet morning I find myself nearly a month  post my second trip to India, memories of my most recent experience to the Himalayas floating through my mind like a chain of snap shots. I can nearly smell the ginger, cardamom, and star anise of the old Delhi spice markets. My nose feels a faint itch when I think of the sea of chiles that I passed evoking tiny sneezes from my nose.

I can feel 8-year-old Pria from APV at my side, singing gently during morning assembly, and a smile wide on her face as she hums, “I am happy to be born on the green earth.”

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I can see the glory of the Himalayas from my bedroom window, clouds occasionally forming small halos over their peeks. And speaking of my bedroom window, I remember the smiling buffalo that lives across the street, named with love, Fuffulo. Her bells woke me each morning with a melodic tink-tink-tink.

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An image floats into my mind of Puja, the 19-year-old APV teacher who I worked with, side by side. She’s a recent graduate from  APV School and is now in her second year of teaching. From Puja, I learned a new grace of working spontaneously with students. I observed her teach lessons in a community setting with children sitting on the floor in an intimate circle, engaged in lessons, which required very few resources. I also think fondly of day #6 of my literacy training with her, when she confidently shared a book with her students, a new skill which she had been practicing throughout the week.

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Did I mention the glory filled mornings at APV when I was wakened by a gentle tap at my door and greeted by the chai-guy who routinely brought me a steaming cup of tea to lull me out of bed for morning yoga? And the yoga…. I’ve never felt quite so tall, open, balanced and healthy as I have at APV.

The snapshots are plenty…there is no shortage of memories, but if I had to choose one main “take away” it would be this:

EXCHANGE–In an era when we often hear about the downfalls and struggles of educational institutions, APV shines with hope and inspiration for an alternative method of educating children holistically, with a focus on meditation, mindfulness, nature appreciation, and spontaneity. I have been motivated by observing, participating, and exchanging ideas with both the APV staff and other educators from around the world who have been present on the retreat. Likewise, sharing my skills as an early childhood educator with local teachers and children has been gratifying, meaningful, and heartfelt.

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 As for the second question, “What makes this particular trip special when there appears to b a plethora of personal/professional development activities to choose from in the world?” A single phrase answer has challenged me for months. I believe the word AUTHENTICITY captures my experience. We are truly fortunate when we find our own, unique, authentic “retreat,” which differs for all of us. As an educator, traveler, and an individual who appreciates nature, music, creativity, mindfulness, yoga, exploration and culture, the APV experience caters to my “retreat.”

Oh, and I don’t know of any other retreats which encourage participants to walk barefoot in rice patties and help a group of local women plant little baby rice sprouts in their village fields…this is most special.

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And a few insights from Isa…

La Puerta Abierta is growing and expanding.  This year marks our 10 year anniversary as a project in Santiago Atitlan, and also a turning point as an institution.  This year, we’ve been invited to collaborate with a different educational projects both near and far to our home.  Isa shares about her travels to Chiapas where she and Isaias spent two weeks partnering with Yo-onik.

In her words…

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Mi visita a México fue una experiencia muy positiva, conocí personas increíbles que llenaron mi alma de paz, tranquilidad y amor. Fue grandioso compartir, y conocer el proyecto de Yo’onik, los maestros y ver el rostro de los niños esperando ingresar a la escuela, esperando con emoción encontrar cosas nuevas, niños que me seguían pidiéndome que les leyera un cuento mas y contándome la alegría que tenían en sus corazones al ver cosas diferente.

Fue muy divertido poder trabajar en equipo con todos los maestros y amigos para ordenar el espacio, pintar, limpiar, comprar, reciclar, cortar patas de mesas y luego usarlo como juego de bloques etc…

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Esta experiencia no solo me permitió ayudar y compartir sino también me hizo ver el trabajo que hace la Biblioteca y Escuelita Puerta Abierta en las comunidades de Santiago Atitlàn desde otra perspectiva y recordar como ha evolucionado este proyecto que empezó hace años atrás y la entrega que ha dado a la educación guatemalteca, fortaleciendo la educación creativa, divertida y sobre todo apoyando a los distintos centros educativos compartiendo distintas metodologías.

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Me emociona ver que Yo`onik es una institución que esta sembrando semillas nuevas y que pronto florecerá abriendo el paso a un nuevo sistema de educación en la comunidad de Zinacantan y fortalecer las distintas destrezas de los niños, veo mucho futuro para este proyecto, todo es un proceso, paso a paso, durante este viaje logramos tantas cosas y espero que tengamos otras oportunidades para seguir compartiendo ideas y lograr lo que en este viaje no pudimos trabajar por el tiempo.

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