Insights from Isaias

One of my greatest pleasures of working at La Puerta Abierta is being a part of a team of talented teachers who stay for multiple years at our center.  I’ve watched Isaias grow in confidence, creativity and innovation over the past five years.  Last month, Isaias and Isa were invited to work with one of our sister projects, YOONIK, located in Zinancantan Chiapas.  They spent two weeks modeling creative teaching practices for educators, setting up the center and connecting with local children.  

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In his own words:

Me siento tan agradecido con el proyecto Puerta Abierta y Natik por darme a oportunidad de conocer el país de MEXICO.

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Mi experiencia en una de las comunidad de Zinancantan fue impactante por su culture. Las familias trabajan en florerías, tejidos y turismo. Convivir con la familia y la comunidad me ayudo a conocer más de su cultura, tradición y entender poco a poco su forma de comunicar en el idioma Tzotzil. Conocí a Doña Magdalena, la madre de mi amiga Xunca.   Cada mañana ella  nos prepara avena y una variedad de tortillas para degustar cerca del fogón, con café caliente y muchas energías positivas para empezar cada día.

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Mi instancia en el Centro YOONIK fue sorprendente. El primer día observe todo a mi alrededor lleno de colorido y mucha paz. Mi compañera Isa estaba emocionada y de lo mucho que teníamos para compartir y trabajar.

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Una de mis experiencia favoritas en el centro fueron los centros de aprendizaje que la maestra Isa implemento en la escuela y los nuevos cuentos que compramos para el programa de Biblioteca Móvil. Tuvimos la oportunidad de cantar, contar cuentos y hacer varias actividades de destreza, pensamiento crítico y mucho arte con el equipo YOONIK.

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También conocí a varias personas maravillosas amigos del proyecto YOONIK, todos en la gran orquesta de educar, amar, compartir y crecer juntos en armonía. Me siento satisfecho y con ganas de regresar pronto en MEXICO y visitar a mis nuevos amigos Yoli, Xunca, Magdalena, Marcos Diaz, doña Rufi… todos quienes nos ayudaron durante nuestro experiencia en México dándonos  los platillos típicos y sabrosos de su pueblo.

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Mi cuento Chapín y sus aventuras en México continuaran, para seguir conociendo más de esta cultura tan espectacular y única.

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Gracias Natik,  Gracias Puerta Abierta por esta hermosa experiencia de vida.

Esta historia continuara…

 

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10 Years!

 

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Let’s travel in time to 2006 and land in Santiago Atitlan, Guatemala.  I was a a twenty-something Peace Corps volunteer working in rural schools, bouncing in and out of classrooms modeling non-conventional teaching practices for rural school teachers.  In a wonderful twist of fate, in a town and country far away from our own native California, my life path crossed with Karen Hedrick, a soon to be retired school teacher from San Diego.

As Karen and I worked side by side for a week with elementary school children and teachers, we began to converse about our hopes and dreams for the future.  While our ages separated us by generations, our commonalities were plentiful.  We both shared a passion for education, culture, children and books.

Karen returned to California and I stayed in Guatemala, but our friendship and our love for books continued to grow.  As she was approaching retirement from teaching as I was transitioning from the Peace Corps. We joined forces to create the first public children’s library in Santiago Atitlan.  La Puerta Abierta (Open Door) Library was born!

As time passed, the library took on a life of it’s own.  We began with one small reading room in the center of town, with a part time local librarian and slowly transformed into a learning center.  We experimented with programs such as reading clubs, story hour, a traveling library, adult education, and early stimulation programs, most often with success, always with challenges, sometimes with mistakes we learned from.

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10 years later, I am inspired, amazed and enlightened by the tiny seed of a dream that Karen and I planted in Santiago Atitlan, a project that has blossomed into a self sustaining center. La Puerta Abierta will continue to need love, support and innovation as time passes. However, I also believe that our center is capable of functioning with minimal guidance from the outside.  Juanita, who began at our center as a fourteen year old scholarship student/volunteer is now the director of our school.  Candelaria mentors Natik scholars in our center on Sunday mornings and teaches first grade students to read at La Puerta Abierta throughout the week.  Isaias coordinates our traveling library program and visits 8 rural schools on a weekly basis.  In addition to teaching kindergarten, Chonita leads our mothers’ artisan co-op on Saturday mornings.  Ana runs our Mommy and Me class, and the list goes on.

Here’s to 10 years of creativity, critical thinking and literacy in Santiago Atitlan, and hoping for at least 10 more!

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Libros y mucha magia de amor

Today’s blog has been written by Isaias, our Traveling Librarian Coordinator.  

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La capacidad de leer no es un obstáculo, es una oportunidad sin límites de imaginación y creación.

Estamos felices de compartir con nuestros amigos con diferentes capacidades especiales. Nos llena de muchas experiencias y satisfacción al llevar la hora del cuento en la escuela de ADISA.

Una oportunidad de explorar, una oportunidad de vida, de magia y de mucho amor para armonizar con cuentos fantásticos y libros que nos llevan a otra dimensión.

En la hora del cuento cantamos con nuestros amigos y miraba en cada uno en sus ojos, llenos de mucha imaginación y diversas expresiones de paz y tranquilidad.

Tuvimos un día mágico, compartimos el cuento de “Donde Viven los Monstruos” de Maurice Sendak.

Nuestros amigos elaboraron sus monstruos imaginarios preguntándose de cómo se llamaría su monstruo.

Febe una hermosa amiga con Síndrome de Down, me expresa en voz bajita, “Profe yo pensé que los monstruos espantaban.  Ahora veo el de mis amigos y me da mucha risa, en realidad los monstruos no asustan.”

Son tan mágicos estos momentos y más con amigos que degustan de cada día un toque de lectura con mucha imaginación.

Así empezó la Biblioteca Móvil en la Escuela de ADISA., lleno de mucho cariño y muchos libros por compartir. Bienvenidos amigos!

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This week’s blog has been written by Concepcion.  She is our kindergarten teacher and has been working at la Puerta Abierta for nearly a decade.  Concepcion is also the coordinator of our mothers artisan group.  

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En la Escuela Puerta Abierta, los niños reciben clases de ingles dos veces por semana con las maestras Abagial, Isabel y Amanda. Mis estudiantes de preprimaria siempre estan felices y emocionados en aprender nuevas palabras durante la clase. Durante el mes de abril, los estudiantes han estado estudiando el tema (my town) mi pueblo y los lugares importantes de su comunidad. Tuvimos una caminata en el pueblo y terminamos en el museo de tejer, Cojolya.

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En el museo los niños se sorprendieron al ver el traje original de Santiago Atitlán. Vieron los trajes de los hombres y mujeres. Las personas que trabajan en el museo compartieron sus experiencias del proceso de la elaboración del hilo para hacer el traje.

La señora Maria, la tejedora experta compartió su experiencia con los niños explicando el proceso que se lleva para elaborar la tela y los materiales que se necesitan. Ella aprendio a tejer huipiles cuando tenía sus 11 años y ahora ella se siente feliz todos los días sacando nuevos diseños para seguir exportando producto artesanal.

Y los niños felices regresaron con sus familias para compartir lo que vieron y escucharon.

 

All around Town

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Most days are an adventure at la Puerta Abierta.  Our philosophy embraces teaching through exploration and interaction with our surrounding world.  Our thematic unit for English development this month is My Town and we’ve been inspired to learn the vocabulary of every day locations in Santiago Atitlan.  We’ve been talking about lakes, volcanos, bakeries, markets, schools, parks, churches and houses.  We’ve taken walking tours through town to bring our new vocabulary to life as well as making maps and models of our village.

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Reading Room

Maribel is a first year preschool teacher at La Puerta Abierta.  In her blog, she shares her observations of the benefits of exposing children at an early age to books.

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No hay espectáculo más hermoso que la mirada de un niño viendo un libro.

Entiendo que los niños de edad pre-escolar no pueden “leer” pero es interesante observar con tan solo de ver las ilustraciones pueden  inventar  que está pasando en un cuento. A nuestros niños les encanta cuando les pregunta   ¿cuéntame, que está pasando en el cuento? ¿Que pasó con el león? ¿Tú sabes porque el niño esta triste? Es un momento fantástico–te hacen reírte y sorprenderte con sus respuestas.

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En nuestra aula de preescolar nunca se escapa ese momento mágico con los libros en donde los niños comparten viendo un libro con un amigo, maestro, o solitos.

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Los libros son los amigos que no deben de faltar en la infancia, porque es el mejor alimento para la imaginación y la creatividad.  Además, ayuda al desarrollo del lenguaje del niño.  Siento cada día que mi  motivo como maestra es acercar a nuestros niños a los libros para que sean amantes de los libros.

 

Meet the Band

When children’s yoga/nature/music teacher and friend of La Puerta Abierta, Paula Jordan, mentioned that she had received a donated “band” for our center, we had a difficult time imagining what she would pack in her suitcase for us to use in her music classes at La Puerta Abierta. We had images of giant rubber bands, or a bag of musical instruments to form a music band of sorts.

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The band referred to an ingenious invention created by Janet of Bear Paw Creek, a company that equips teachers, therapists, and parents as they seek to enrich the lives of others through music and motion.

Paula had first encountered the band while working with pre-school music programs in the Boston area.

The stretchy band can help educators achieve a wide range of skills for their students including motor skills, spatial awareness and spacial concepts, social skills, basic concepts (colors, body parts), creativity, team building, trust and boundary issues.

Students and staff at La Puerta Abierta were delighted to explore the band with Paula. We used the band in a circle to practice body movement, rhythm and motion, and music.

The room was aglow with smiles.

Sending a big heart felt thank you to Bear Paw Creek and Paula. Thank you for bringing “the band” to Guatemala.

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