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Todos somos iguales

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Esta semana la Escuelita Puerta Abierta recibió la invitación de la Escuela de Educación Especial ADISA para presenciar  la obra de teatro ¨Blanca Nieves y los siete enanitos¨.  El motivo es la sensibilización de otras escuelas y el fomento de oportunidades para los niños y niñas con capacidades especiales.

Los actores y actrices de esta obra eran estudiantes que  padecían síndrome Down, problemas de lenguaje, discapacidades físicas, entre otros, que con la ayuda de maestros talentosos presentaron esta obra de una manera muy profesional, dinámica e interactiva.

Nos dieron la oportunidad de:

  • Disfrutar de la obra  con sonrisa, risas, alegría y mucha admiración.
  • Inspirarnos en no crear limites para nosotros mismos, darnos la oportunidad de creer en nuestros sueños y ser siempre capaces de compartir nuestras habilidades y destrezas a pesar de toda dificultad.
  • Nuestros estudiantes tuvieron la oportunidad de compartir y conocer a estas personas maravillosas que son las que nos dan lecciones de vida y nos recuerdan ser agradecidos por lo que tenemos y no nos hace falta, como cosas muy sencillas de caminar, correr y hablar sin dificultad.
  • Sensibilizarnos   con la comunidad de personas con discapacidad o capacidades especiales, involucrándolos en nuestra vida y quehaceres de la vida por medio de juego creativo, la comunicación y la aceptación.

También queremos agradecerles a la comunidad de ADISA y Escuela de Educación Especial por los juegos con jenga, el paracaídas y sobre todo la clase de ¨Lenguaje  de Señas¨.

Les dejamos con algunas imágenes de las escenas:

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Los animalitos del bosque y enanito encuentran a Blanca Nieves muerta, después de comer la manzana de la gran bruja Maruja. La bruja Maruja le costó mucho llegar al  bosque porque no encontraba un TUC TUC

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El principe llega y despierta a la princesa Blanca Nieves, todos fuimos invitados a la fiesta de casamiento  y bailamos  mucho.

La foto del recuerdo, todos felices y agradecidos por la oportunidad de compartir con la Escuela de  Educación Especial. Miltiox. Gracias.

Gracias a todos por seguir nuestro blog, y por hacer posible este sueño llamado Puerta Abierta, agradecemos de esta manera a todos nuestros colaboradores.

LA FERIA EN ATITLÁN

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Como la mayoría sabe, Santiago Atitlán es una pequeña comunidad que se ubica a orillas del lago más bello del mundo ¨Lago Atitlán¨. Este lago esta rodeado de varias comunidades pequeñas que llevan el nombre de Santos del catolicismo. Además cada pueblo tiene una celebración especial para conmemorar a su patrono, a esta celebración se le llama ¨Feria Patronal¨. Santiago Atitlán celebra su feria  patronal el 25 de julio en honor a Santiago Apóstol el Mayor, unas semanas antes de esta fecha llegan a la comunidad varios juegos mecánicos, como: barcos vikingos, carruseles, la rueda de Chicago, además de ventas especiales, música y deliciosa comida.

Todos los años nuestros estudiantes se emocionan para tener un día en la feria, para jugar, comer, observar y disfrutar con sus amigos y familias.  Este año no era la excepción, todos disfrutaron de la feria, las fotos hablan por si solas.

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Dieguito, Nahomy y Chonita en un pequeño juego de moto-taxi. 

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Tercero y cuarto grado jugando futbolito. 

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Camila y Seño Isa en el carrusel. 

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Tonito en los jeugos mecanicos.

Además de la visita a la feria, todas las escuelas de la comunidad participan en un desfile  alegórico  por las calles de la comunidad, con demostraciones de las costumbres, tradiciones y colores de Guatemala.

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Así pasaron las actividades en el mes de julio, ahora que estamos entrando en el mes de agosto nos esperan más cosas divertidas y lindas. Gracias a todos  por ser parte de  nuestra gran familia y por seguir nuestros pasos. Enviamos a todos paz, amor, risas y mucha felicidad con todos los colores de la Puerta Abierta.

 

This is how we do it…

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June 25th marks the Day of the Teacher.   Guatemala is a country that loves celebrations therefore, in addition to the expected holidays to honor mothers and fathers, we also celebrate children, saints and teachers.

Our staff at La Puerta Abierta has grown to an impressive number of 17 over the past 10 years which includes our master teachers, teachers in training, volunteers, secretaries and PE teachers.    Upon visiting our center, you can quickly feel the joy that our educators emit while they work.  We teach with a philosophy of love, kindness, acceptance and respect for our school community.

We work hard, with heart and soul, day by day.

And then, once a year in June, we stop to reflect on our hard work, our progress and our transformations.

We rest, and we play.

This year, we celebrated El Dia del Maestro on the Pacific Coast at the Mystical Farm at El Paredon.  We swam in the ocean (some for the first time), we walked the sandy shores and collected shells, we shared meals and stories, we napped, we explored a lagoon of turtles and we ran like children under the rain.

This is how we do it at La Puerta Abierta.

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Una gran artista, enseñando a los más pequeños

La Puerta Abierta hace más de 10 años que trabaja con la comunidad de Santiago Atitlán con un enfoque en la educación creativa, el pensamiento crítico y la creatividad.     Sentimos que la creatividad ofrece la oportunidad de preparar a todos los  niños y niñas para  tener soluciones creativas para afrontar los problemas de la vida desde muy pequeños.

Durante todos los años de trabajo hemos tenido la oportunidad de contar con el apoyo de personas maravillosas que con sus talentos y habilidades han contribuido al fortalecimiento de  nuestra filosofía. Entre estas personas esta nuestra gran amiga Angelika, ella es una artista que trabaja con el arte moderno. Muchas de sus obras están recorriendo el mundo. Lleva muchos años viviendo en Santiago Atitlán haciendo servicios comunitarios con las comunidades. Además hace más de  10 años que trabaja en nuestra escuelita dando clases de arte a los estudiantes de todas las edades y maestros.

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Juntamente con el equipo de la Puerta Abierta, ha creado un manual de como enseñar arte exitosamente, dedicado a todos los maestros que buscan una mejor experiencia en la educación de sus estudiantes.

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Aquí les compartimos algunas fotografías de su trabajo.  Muchas gracias Angelika por todo tu amor a la Puerta Abierta. 20170510_094332.jpg

Duck on a Bike

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Written by:  Isaias, Traveling Librarian Extraordinaire

Today I visited the Maya Tzutujil School and the ADISA Special Education Center in Santiago Atitlan. I shared the story, Duck on the Bike by the celebrated children’s author David Shannon.  I was surprised by the enthusiasm which radiated from the students, especially when they had the opportunity to “stamp” their hands in white paint to create the figure of a duck with their fingers and palms. They loved feeling the sensation of the squishy liquid paint between their fingers.

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Before creating their white painted ducks, local students enjoyed listening to the weekly story hour where we explored farm life and the animals on the farm where Duck lives. The story came to life with animal sounds and the children delighted in helping me make the tink-tink of the bicycle bell.

My time at ADISA is always heart-felt. Antonio, a student with spinal cord injuries spends the majority of his day in a wheel chair. He shared that he particularly  liked today’s story, and imagined himself in his wheeled “vehicle” just like Duck on his bicycle.

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I am grateful for our supporters of the traveling library program who in turn, provide me with the oportunity  to bring story hours and plentiful smiles to rural school children in our community. Thank you!

 

 

Muchas gracias!

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Meet Isaias, our traveling librarian extraordinaire at La Puerta Abierta.

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Throughout the week, Isaias visits 10 schools and community organizations in Santiago Atitlan. Most of his days are spent conversing with school children  3-10 years of age, yet his work also brings him to high-schools where he connects with teens, and even our community elders’ center where he shares stories with the “abuelos” of our town.

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Every Monday afternoon Isaias visits the Basico Nocturno in Tzanjuyu thanks to the generous support from DAI Global LLC who has sponsored the traveling library services for one year in the Tzanjuyu community.

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Students are currently reading Esperanza Rising by Pam Munoz Ryan, an eloquent fictional story about teenage Esperanza who is forced to flee from Mexico to California during the era of the Great Depression where she and her mother settle in a camp for Mexican farm workers.

Together, with Isaias as their mentor, students are given the opportunity to connect with  and think critically about the story they are reading. As they learn about Esperanza’s plight to rise above her difficult circumstances, they make connections with the stories they have heard from friends and family who have worked as migrants  in Guatemala and in the USA. They discuss hardship and hope, loss and renewal.

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Once they complete Esperanza Rising, Isaias and his students are looking forward to delving into new novels purchased with funding from DAI including Wonder by RJ Palacio, Island of the Blue Dolphins by Scott O’Dell and Tuck Everlasting by Natalie Babbitt.

La Puerta Abierta expresses sincere gratitude to DAI who partners with our center to share the gift of reading with our community. Muchas gracias!

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Why?

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Some old news is still good news…last November, La Puerta Abierta was invited to participate in the Guadalajara International Book Fair.  FILGUA is the biggest celebration of Spanish books in the world, and the second largest book fair world wide.  While lost in a sea of books, Candelaria, Ana and I were solicited for an interview with Publishers Weekly Magazine and we were asked, “What is the biggest challenge facing literacy in Guatemala today”?

Here’s our answer…

Rural schools in Guatemala function with the bare necessities…a chalkboard, wooden desks, miniature chairs and dusty shelves. School supplies are scarce and books are nearly non-existent.

As an educators, mothers and librarians we understand that in order to create a generation of readers, children must first have access to books, more specifically, books which they desire to read, be granted time to read them, and ultimately learn that reading is fun!

For those students who are lucky enough to attend public school in rural Guatemala, most will learn to read. However, very few will learn to enjoy a good story or experience the pleasure of having adventures in reading. Even fewer are encouraged to develop their critical thinking and comprehension skills through reading.

Families in rural Guatemala earn just enough to survive day by day. Most men work in the fields harvesting a variety of fruits and vegetables. When work is available, they will bring home approximately $8 a day to cover the living expenses of their family. For the families who struggle to buy tortillas and beans to feed their children, there remains little extra funding for books and educational materials.

The Biblioteca Puerta Abierta has created a safe environment for students to explore reading and connect with literature. By providing story hours, reading clubs, and creativity workshops we have begun to plant the seeds in cultivating a culture of reading. We lend books to students who have never held a storybook in their hands before, giving them the opportunity to loose themselves in a story for the first time.